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已知最早適應陸地的水生動物:孔螈(・ω・)/

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已知最早適應陸地的水生動物:孔螈(・ω・)/


孔螈

學名:Ventastega curonica(模式種)
英名:Ventastega
日名:ヴェンタステガ
華語名:孔螈

年代:泥盆紀後期(3億6500萬年前)
發現地:加拿大
成年身長:1.2m

2004年科學家在加拿大靠近北極圈的地區發現介於總鰭魚和兩生類間的Tiktaalik(堤卡利克魚)。

2008年瑞典科學家又發現更適應淺水區孔螈的遺骸化石,包括頭骨、肩骨和部分骨盆化石,當地一度為沼澤地。

根據出土化石研究,孔螈下顎寬闊,牙齒鋒利,顯示這是獰猛的掠食動物,長約1-1.2m,以魚類為食,有短而粗壯的四肢,以便在淺沼澤中尋找獵物。

化石顯示,泥盆紀後期的早期兩棲動物並未如學界一度認為以簡單的直線方式進化,事實上是有不同的支脈而趨於多樣化。

科學家認為四足動物不是由孔螈直接進化而成。瑞典科學家認為,孔螈可能是四足動物家譜中的一個分支,但是最後滅絕了,沒有演化成我們現在已知的動物。



當時有很多動物正處於不同進化程度,牠們似乎都有相似的特徵,所以孔螈的發現對釐清早期四足動物的演化算是一個重要起點。

圖片來源:川崎悟司

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