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【新聞點評】新.庚子賠款

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【新聞點評】新.庚子賠款

信報財經新聞        信報財經新聞2020年1月17日



千呼萬喚,中美正式簽署首階段經貿協議,細看雙方分別公布的88頁(中文版)和96頁(英文版)文本,大家終於明白,兩國去年5月在簽約前夕何以「突然反枱」,皆因當時中方堅持的3條底線原則(全面取消加徵關稅、必須對等、不容許美方設立監督機制),全都被踩過界,儼然喪權辱國,難以接受;經多月據理力爭之後,現在以較婉轉的方式列入協議,對於中方也算一種成果。恰逢2020年是庚子年,今次協議難免讓人想起120年前的「庚子賠款」,當然,目前中國已是第二大經濟體,國力不可同日而語,長遠或成最大贏家。

中美貿協七大內容

中、英文版協議文本略有差異,但基本上九成雷同,主要有七大項內容:一、中方於兩年內向美國採購2000億美元商品及服務;二、明確美方對中方執行協議情況的監督機制,美國貿易代表具有最終裁決權;三、美國維持對中國3700億美元商品加徵關稅,其中1200億美元商品關稅將在簽約後一個月由15%降至7.5%(此一具體降關稅安排,只有中文版提及);四、中國將擴大金融業開放;五、中方承諾「由市場決定(人民幣)滙率」,每月及每季公布相關數據,並由IMF監督執行情況;六、中國將修改現行法律,包括《外商投資法》,明文禁止強制技術轉移,並加強保障知識產權(關於具體修改法律的部分,只在英文版提到);七、明確美國目前實施的各項貿易措施,已可滿足今次協議條款,達到中方同等效果。

最有趣的是,若從中文版協議搜索,可發現「美國確認,美國現行措施給予與本條款規定內容同等的待遇」這句話出現了16次之多,幾乎每一項內容下方都可見到。換言之,今次協議逾九成內容都是關於「中國要做些什麼」,而這些動作美國「早已實施」,所以什麼都不用做,就可達到「雙方對等」。

猶記得去年5月份,中美雙方皆表示「已就經貿協議達成共識」,連文本都翻譯好,正準備簽約,豈料在臨門一腳,美國總統特朗普突然在Twitter批評中方「反口」(backtracked)推翻原有協議,因此宣布把2500億美元中國商品的關稅由10%升至25%,當時令全世界大惑不解兼十分震驚,引致環球股市暴跌。中方則否認「反口」,強調雙方從未達成「終極協議」,仍在談判當中,自然有權就條款提出修改。

3條底線原則齊破

中國首席談判代表劉鶴在5月「談判破裂」後接受媒體訪問時還透露中方有3條底線原則,包括美國要全面取消加徵關稅、協議內容必須對等,以及不可損害中國的國家主權和尊嚴;言下之意似是暗示所謂「協議」侵犯了底線,中方不可能接受,否則變成「喪權辱國」,難向14億人民交代。

直至本周三(香港時間周四凌晨), 中美正式簽署並公布協議文本後,進一步印證了去年5月外界的猜測。觀乎上述提到7項主要內容,首先第三項關於美國將維持對中國3700億美元商品徵收關稅,便意味並無「全面取消加徵關稅」。其次,第二項列明美國貿易代表將監督中國的執行情況,亦是中方此前不願接受的做法,只不過今次未提及美方派員赴華設立監督機構,同時關於滙率部分將由IMF代為監督,算是比較柔性的機制。最後,第七項表明「美國現行措施已可滿足今次協議條款」,等於美方什麼也不用做,中國卻要作出大量承諾和行動,怎稱得上「對等」。

由此看來,首階段協議究竟誰贏誰輸,似已一清二楚。但實際上,國際經貿不一定是「你贏我輸」之零和遊戲,政治更加從來都是追求雙贏甚至多贏的藝術。對中國來說,儘管三大底線皆被突破,看起來好像120年前被迫簽下「不平等條約」,須向八國聯軍賠償4.5億両銀,史稱「庚子賠款」(且看周三在白宮簽約時劉鶴神色肅穆,跟喜形於色的特朗普形成強烈對比)。不過,相對於昔日積弱的晚清皇朝,中國現已晉身世界第二大經濟體,又是最大消費市場,國力不可同日而語。

以空間換取時間

再者,經過自去年5月起的反覆與波折後,中方絕非毫無成果,至少爭取到美方部分讓步,包括撤銷或降低一些關稅,以及不再堅持派員赴華設立監督機構等等。畢竟談判從來是「開天索價,落地還錢」,正如劉鶴公開提出的3條底線,究竟是否中方心裏真正底牌,外人實難知曉。最重要的是,中國具有「超大規模優勢」,素擅「以空間換取時間」,今次與美國議和,以換取自身繼續發展的空間,或許是形格勢禁之下的最佳上策。

中方多番指出,今次協議中的很多內容皆屬「符合中國自身發展需要」,有益於中國經濟和人民,包括進一步開放市場、促進滙率市場化、加強保障知識產權、增加購買境外優質產品和服務等等。從中方角度看,或既順水推舟,同時令美國稱心滿意,一舉兩得,故此批中國淪為「輸家」乃言之尚早。

無論如何,正如國家主席習近平強調,中美兩強長期友好,肯定有利於世界和平繁榮。所以美國不妨仿效120年前,把今回合從經貿協議得到的部分「着數」回饋給中國,設立「庚子教育基金」(當年中國興建清華大學,以及胡適、趙元任等赴美留學,均由庚子基金出資),贊助中美學生和人才交流,相信有助於兩國加深相互溝通理解,長遠維持友好關係。

https://www1.hkej.com/dailynews/article/id/2356145/

個人評論:上一次庚子賠款是因為義和團,這一次庚子賠款是因為共慘黨!

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