小葉茶蟬激出蜜香

上一篇 / 下一篇  2020-03-03 10:40:00

我始終認為,茶是天、地、自然與人完美交會、攜手孕育的產物,而花蓮瑞穗的蜜香紅茶,則可說是此中最鮮明例證統一派位

說來奇妙,蜜香紅茶所以為蜜香紅茶,除了氣候、土壤、茶樹與製法之外,生長過程中,還得仰仗另一核心關鍵角色──小綠葉蟬(編按:一種蟬,長約三公釐)的相助。

師法東方美人
包種茶走出新路

這小綠葉蟬與茶間的共生關係可一路追溯至百多年前,桃竹苗一帶的茶農們因緣際會發現,茶樹遭原本視為害蟲的小綠葉蟬叮咬過後,會啟動自我防禦機制、散發出一種特殊芳香物質(稱為「著涎」)

,所製成的茶帶有迷人的熱帶花果蜜香,就此開啟舉世聞名經典台灣名茶「東方美人」的光輝史頁。

百年後,原以清香型包種茶為主力的花蓮瑞穗舞鶴台地一帶,因在地小綠葉蟬資源向來豐富,為因應包種茶消費量日漸萎縮景況,遂萌生另行開發在地特色茶款的想法改善黑眼圈

二○○○、二○○一年間,在當地茶農高肇昫與茶業改良場台東分場共同合作研發下,從東方美人概念脫胎轉化而出,採摘遭叮咬的茶菁,原本先試製成綠茶,後來則進一步援引紅茶製法,萎凋、揉捻、發酵、乾燥等基礎步驟之外,再結合東方美人的加濕回潤以及烘焙精製工序,「蜜香紅茶」就此誕生。

當時,透過魚池分場引介,我曾幸運取得少許綠茶與紅茶茶樣。一嘗之下,綠茶香氣清芬、口感微澀,嚴格來說不算出眾;蜜香紅茶表現卻令人萬分驚喜:飽滿的水果、蜂蜜、花朵香氣習習,馥郁甜柔口感與微微的烘焙味近似東方美人,卻又洋溢紅茶特有的扎實圓厚質地,著實令人傾倒元朗通渠

果然此之後,蜜香紅茶逐年嶄頭露角,至今已成備受國人青睞愛戴的明星茶款,膾炙人口程度足能與魚池紅茶分庭抗禮。也因這絕高人氣,促使島內各產區紛紛模仿跟進,各地都可見到類似茶款零星出品;但由於周邊風土環境等相關條件的差異,整體質量始終無法和花蓮瑞穗相比。

走訪此區茶園茶廠,很快便能了然其中獨到處──毫無疑問,這裡是小綠葉蟬的樂土。



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